老榆木家具 蕴藏的千年文化
更新时间:2021-03-22 收藏此页

在我国,最早出现的榆木家具主要为供奉用具,如供案、供桌等,多陈设于寺庙和家祠内。其型古拙,其色沉穆,直到今天,佛柜、佛龛等供奉用具,仍多用榆木原料,便是由此渊源。当然,在老榆木家具迅速盛行之后,很快包罗众多家居用品,如坐具、卧具、承具、庋(guǐ)具等。

其中,坐具又包括圈椅、交椅、玫瑰椅、灯挂椅、官帽椅、南官帽椅等;卧具主要包括榻和罗汉床,架子床较为罕见,但也属卧具之列,其形制主要源于北方人习惯睡炕的传统;承具主要为桌案,包括一腿三牙的方桌和夹头榫、插肩榫的条案,除装饰花纹外,造型由始至今几无变化;庋具指收纳衣物的家具,主要包括箱(南方称“厨”)和柜两种,所谓“开盖为箱,拉门为柜”,二者在功能上是有分工的,前者主要收纳大件物品,后者则是小件。

至于榆木在我国的历史源头,目前已不可考,但最晚于魏晋南北朝时期已开始被使用,如《宋书·符瑞志》有载:“琅邪有榆木,异根连理,相去四尺九寸。”到了明朝初期,榆木凭借坚硬的质地成为建筑用材,如《天工开物·舟车篇》记载:“梁与枋樯用楠木、槠木、樟木、榆木、槐木。”到明朝晚期,随着我国家具发展进入黄金阶段,传统的紫檀、花梨等木料日趋匮乏,榆木逐渐成为重要的家具用料。

榆木虽然有统一称谓,但其下又分若干类目,不同的类目往往代表不同的品质。如春榆、裂叶榆、青榆、黄榆、白榆、东北榆、大叶榆、榔榆等,其中质地最佳者是黄榆和白榆,这也是上文书《天工开物》中所指的榆木,其生长地带广泛分布在我国北方,包括山东、河北、山西、河南等省。

真正意义上的老榆木家具,实际上以“落梁老木”作为原料,设计制作的家具。所谓落梁老木,是指原本作为房梁、门窗等物使用的成材榆木,在历经百年自然搁置后,彻底干透、祛虫,然后作为家具原料二次使用。此时的老榆木质地至坚,纹理至雅,色泽至美,成为制作家具的理想用材。其中,质地最佳者呈紫红色,被称为“血榆”,所制家具不仅冠绝老榆木家具,在我国整个家具史中亦占有崇高地位。

为什么榆木要用作房梁、门窗等百年之后,才能成为制作家具的上乘用料呢?这就要说到榆木的一个缺点——易变形、易开裂。

榆木水头很足,如果以新木制作器型细密的家具,所含水分会迅速流失,很容易造成变形开裂,所以古人受技术条件所限,只能使用落梁老木。但用作房梁、门窗等物的榆木存量毕竟有限,以至于老榆木家具一度进入名贵高端家具行列,该情况直到近烘干科技的出现才得以缓解。即便如此,榆树至少需要百年成才,其生产周期的缓慢,注定堪用之才日渐稀缺,这也是老榆木家具具有收藏和传世价值的原因所在。

从风格上来看,老榆木家具主要受明朝文化影响,家具特点为简约大气,实用美观。该风格形成于明嘉靖、万历两朝,一直流传至清康熙、雍正两朝,恰好贯穿了我国整个家具发展的黄金时期,由此奠定了老榆木家具在我国整个家具史中的重要地位。清乾隆朝以后,老榆木家具的风格开始从古朴典雅转向精雕细琢,但这却是其走向没落的开始。今天,随着烘干科技的成熟,老榆木家具重焕历史荣光,但即便风格发生诸多变化,却仍然饱含明式神韵。可以说,明式家具得老榆木而成器,老榆木因明式风格而传神。